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LazyTown en el Poliedro

Esta vez fuimos al show de LazyTown en el Poliedro, el evento estaba muy bien organizado, con bastante seguridad y todo transcurrió sin contratiempos. Justo antes del inicio del espectáculo se anuncio que esta prohibido tomar vídeos del show, solo eran permitidas las fotografías, esta demás decir que todo el que tenia como grabarlo en vídeo lo hizo y es que en esta era digital eso es una prohibición difícil de hacer cumplir.

El espectáculo inicio unos 5 minutos luego de la hora pautada (por lo que podríamos decir que empezó puntualmente). Como si se tratara de un capitulo de la conocida serie de DiscoveryKids empezó el espectáculo, los niños estaban eufóricos de alegría de inicio a fin y es que realmente el show fue muy bueno en cuanto a la calidad, salvo unos algunos detalles como falta de sincronizaciones de las voces con los movimientos de los actores (en ciertas ocasiones) y la falta de destreza del actor que interpreto a Sportacus (no se puede comparar con el actor del espectáculo original), sin embargo para los niños estoy seguro no hubo diferencia alguna y disfrutaron con si de los actores originales se tratara.

Pixel

La duración del espectáculo fue de alrededor de hora y media, dividida en dos actos. El escenario y los vestuarios eran idénticos a los originales (o al menos eso parecían a la distancia). Desde el palco VIP central la distancia al escenario seria de uno 100 metros por lo que detalles como el de la siguiente foto no eran perceptibles a simple vista.

Sportacus y Stephanie

Se puede esperar que en los próximos años el espectáculo se vuelva a presentar debido al éxito que al parecer ha tenido.

World In Conflict Demo

Recientemente Massive Entertainment ha liberado el demo de World In Conflict, el demo tiene modos para un solo jugador, multiples jugadores y tutorial, eso si el demo es de 1.2GB.

Referencias:
filesshack.com

Reparando las tres luces rojas de la Xbox 360

Debido a un pobre diseño por parte de Microsoft de los Xbox 360 la consola sufre de calor excesivo lo que en muchos casos suele resultar en un error en el que la consola muestra tres luces rojas, cuando esto sucede la consola no puede seguir utilizándose mientras no se repare. Aunque este error puede tener diversas causas esta es la más común y por la cual Microsoft ha decidido ampliar la garantía a 3 años. Pero, que puede hacer la persona si el país donde vive no tiene un centro de servicio de Microsoft, enviar la consola a que la reparen en Estados Unidos puede ser realmente costoso y eso no garantiza que el problema no vuelva a ocurrir, además de involucrar un tiempo bastante largo entre el envío de la consola, la reparación y la recepción de la misma.

Otra opción sería buscar algún lugar o persona con los conocimientos para efectuar la reparación, aunque esto no garantiza que no vuelva a ocurrir. El costo de esto varía dependiendo del lugar, pero podríamos decir que va de unos 200 mil a 400 mil bolívares y en algunos casos piden un mes o más para la reparación, en parte por el volumen de consolas que atienden.

La última opción sería repararlo uno mismo y eso fue lo que decidí hacer en mi caso, porque los juegos de la consola son buenos y realmente no quería quedarme sin ella o cambiarla por otra. Al final termine gastando 364.898,94 bolívares y unas 8 horas haciendo las reparaciones, el costo total incluyendo materiales, herramientas, piezas adicionales para correctivos y envíos.

Aunque esto no garantiza que el problema no vuelva a repetir, ya cuento con las herramientas y el conocimiento para arreglarlo nuevamente de ser necesario, por lo que en las siguientes líneas les relato mi experiencia que hasta el momento ha sido positiva.
Primero comencemos con los materiales requeridos (o al menos los que yo he utilizado para hacer la reparación).
  • Pistola de Calor Black&Decker modelo 9756, la compre en Amazon con un costo total (incluyendo envío) de Bs. 99.847,30. Aunque es posible encontrar otras marcas un poco más económicas esta me pareció una mejor opción (además de que pienso usarla para otras cosas).

  • Kit de Ventiladores de alta velocidad (HIGH SPEED AIR COOLER FOR XBOX 360 y XCM 360 HIGH SPEED AIR COOLER ADD ON FAN), los compre en ConsoleShop con un costo total (incluyendo envío) de Bs. 203.751,64. Los ventiladores están diseñados especialmente para el XBOX 360 y encajan a la perfección, el ventilador que sustituye al del XBOX 360 trae un pequeña herramienta para facilitar la apertura de la consola y además incluye un manual de instrucciones. El ADD ON FAN no incluye manual de instalación, pero solo hay un posible lugar y posición para su instalación, por lo que realmente no lo necesita (si esto no fuera suficiente en el foro de la tienda hay fotos de cómo se ve una vez instalado).

  • Combo Pasta térmica Artic Silver 5 3,5 gramos + Kit de Limpieza ArticClean. Costo Bs. 58.000, comprado a través de MercadoLibre. Esta es la pasta térmica más recomendada y supuestamente la mejor, por lo que no dude en usarla (mientras más baja se conserve la temperatura mejor).
  • Hisopos. Costo Bs. 3.300,00. En cualquier farmacia; de los 150 que trae la caja fue necesario usar unos 80 debido a la inexperiencia sino hubiesen sido muchos menos.

Adicionalmente, se requiere ser muy paciente (esto para quienes lo hagan por primera vez), dado que llegaran momentos cuando intenten abrir el XBOX 360 que sentirán que no les esta resultando fácil, pero si analizan los vídeos (mas adelante les doy los enlaces) y se toman el tiempo para hacer las cosas con calma, entonces seguro que pueden. En mi caso, además de paciencia recibí la ayuda de mi hermano y un primo que me acompañaron en todo momento, aunque ninguno sabia como hacerlo el apoyo moral resulto muy bueno.

Una vez que tenemos todos los materiales debemos proceder a desarmar el XBOX 360, para lo cual les recomiendo que se estudien el siguiente vídeo Desmontar Xbox 360. Esta parte tiene su truco y hay algo que no esta muy claro en el vídeo y es que el segundo lateral de la consola no lo podemos quitar sino cuando hemos separado las partes superior e inferior (ya se darán cuenta si lo intentan). Lo otro que les puede costar un poco de trabajo es liberar los disipadores, pero una vez le agarren el truco no es difícil. Por cierto, aquí necesitan un destornillador hexagonal para tornillos pequeños (no se la medida exacta) aprox. 2mm, les recomiendo tengan un juego de llaves allen a la mano, porque una vez quiten las cubiertas necesitan separar la placa madre y sin esto no podrán hacerlo.

Lo siguiente es proceder a la reparación en sí misma, para ello les recomiendo estudiar el vídeo reparación de la xbox 360, esta parte es más sencilla, pero a la vez más delicada. En mi experiencia la primera vez hicimos la limpieza y colocación de la nueva pasta térmica, pero estaba un tanto temeroso (por no decir otra cosa) de aplicarle calor a la placa (no la fuera a freír), por lo que decidimos probarlo así; el resultado, pues no funciono.

Fue entonces que decidimos volverlo a desarmar (mucho más rápido esta vez, aunque solo estaba parcialmente armado) y esta vez decidimos usar la pistola de calor, pero en la velocidad mínima por 5 minutos tal y como se explica en el vídeo. Lo dejamos enfriar un rato, pero luego pensamos que tal vez no era suficiente y decidimos esta vez repetir el proceso de calor, pero esta vez con el máximo de calor (aprox. 550 ºC), la placa se calentó mucho, esperamos unos 5 minutos y luego le colocamos un ventilador para acelerar el enfriamiento.

Una vez fría la placa procedimos a armarlo nuevamente, por cierto no hay tutorial de cómo armarlo, pero si ya llegaron aquí el armado les resultara sencillo (siempre y cuando no lo dejen para otro día). Estando medio ensamblado nuevamente probamos y esta vez funciono (no saben lo grato que es lograr esto por ustedes mismo hasta que lo hagan); y como era inevitable nos pusimos a jugar por unas dos horas (aunque es recomendado dejarlo apagado por unas horas hasta que la pasta térmica seque bien y tenga mejor efecto).

Hasta el momento ya ha pasado una semana y algunas horas de uso (mínimo dos horas cada sesión) y hasta el momento continua funcionando. Espero que esto les sirva de guía y sobretodo de apoyo para que lo intenten por sí mismos, dado que las recompensas son grandes y la satisfacción que da pasar de un estado de impotencia a lograr poner a funcionar la consola es lo mejor de todo.

Algunas imagenes adicionales:

Referencias complementarias:

Agradecimientos a todos los que ayudaron que esto fuera posible, en especial a tazmaniiia, mi hermano José y mi primo Mauricio.

Cambios en el Blog

Desde que decidí iniciarme en este mundo de los bloggers solo me había limitado a crear una que otra entrada, usando una de las plantillas estándar. Aunque no es nuevo el hecho que quería hacer cambios, la verdad es que no había tenido un chance.

Finalmente he tenido algo de tiempo para hacer algunas mejoras, entre esas el de hacer un poco mas ancho el espacio para los textos de las entradas (de verdad que hacia falta) y la segunda también importante y aun mas difícil fue conseguir mostrar las etiquetas categorizadas por tamaño (en proporción al numero de entradas) o tag cloud como le dicen en ingles.

Esto de las etiquetas lo estuve buscado por largo tiempo, pero hoy decidí experimentar nuevamente, primero intente con los
Widgets de Technorati, pero no me gusto que solo aparecían las etiquetas que tenían mayor numero de entradas y que los acentos de las etiquetas salían con unos símbolos extraños. Además de que no hay posibilidad alguna de adecuarlas a las necesidades de uno, solo se obtiene lo que hacen y nada mas.

Luego de desechar las de Technorati, decidí continuar buscando, esta vez intente algo especifico para Blogger y esta vez tuve suerte, no solo encontré algo para este blog, que además de funcionar y que es modificable (hasta cierto punto) es facilmente implementable con las instrucciones y el código que encontré en phydeaux3. Los resultado, pues los pueden ver por ustedes mismo arriba en la cabecera de este blog.

Ronda Discovery Kids 2007

Este año al igual que el anterior fuimos al evento promocionado por Discovery Kids, esta vez se desarrollo en las instalaciones del CCCT en Caracas. La cola para la retirar las entradas (gratuitas) era larga, pero fluyo con rapidez.

Cada cinco minutos aproximadamente entraba un grupo de personas (hora designada en los tickets) para pasar por cada uno de los escenarios de algunas de las series del canal, con respecto a esto notamos que los grupos eran un tanto numerosos por lo que había mucho ruido y era bastante difícil para los padres ver a sus hijos. Además, notamos que los facilitadores del evento (tal vez por el cansancio) no estaban orientando adecuadamente a los niños en los distintos juegos (sobre todo a los mas pequeños).

La organización deja mucho que desear y aunque los niños lo disfrutan, pero podría ser mucho mejor. A continuación les dejo un vídeo del evento para que ustedes mismos sean los jueces (el vídeo fue editado para remover ciertas partes y se musicalizo dado el ruido que había en el lugar).


Bajando videos

Seguramente haz visto algún vídeo en Youtube o en algún otro servicio similar en Internet y te hubiese gustado poder ver ese vídeo en tu computador, iPod u otro dispositivo cada vez que quieras. Practicamente casi ninguno de estos servicios te permiten bajar los vídeos, pero hay varias soluciones en Internet que te permiten bajarlos gratuitamente (claro sin el consentimiento de los proveedores del servicio).

Una de estas soluciones la puedes encontrar en YouTube Video Online Download Tool, usarla es tan simple como pegar el URL de vídeo en su pagina y seleccionar el directorio donde quieres guardar el vídeo, el vídeo es bajado como un archivo .FLV y si no tienes un reproductor para este tipo de vídeos o quieres convertirlo a otro formato en la misma pagina los puedes conseguir.

Microsoft rebaja precio del Xbox 360

A partir del 8 de agosto Microsoft rebaja el precio de su consola (en todas las versiones) en $50 para la elite y la premium y $20 para la core, no ha sido una rebaja significativa, pero seguramente le dara un nuevo aire a las ventas.

Referencias:

http://xbox.boomtown.net/en_uk/articles/art.view.php?id=14617
http://www.xbox.com/en-US/hardware/playmorepayless/default.htm

Torneo de bowling 2007

El torneo de bowling de la facultad de ciencias de la UCV celebrado la semana pasada en el Cocodrilos Sport Park estuvo muy bueno, con veinte equipos compitiendo y premios para múltiples categorías. Aquí les dejo una de las mejores fotos.

Mercenaries 2: World In Flames 'Venezuela' Trailer

Un nuevo trailer de un juego que ha causado bastante controversia y que seguramente algunos amaran y otros odiaran. El juego está siendo desarrollado por EA y Pandemic y aunque los videos que han salido hasta el momento no muestran gran calidad gráfica si muestran mucha acción.


El sitio oficial de este juego es: http://www.mercs2.com/

Actualización de la ayuda de SQL Server 2005 (May 2007)

Ya se encuentra disponible la más reciente actualización de la ayuda de SQL Server (SQL Server 2005 Books Online (May 2007)) la cual corrige algunas inexactitudes y actualiza el contenido. El archivo es de apróximadamente 135.1 MB en inglés y 137.8MB en español.

Microsoft Surface

Microsoft está preparando el lanzamiento de una nueva forma de usar los computadores que revolucionará la industria, en el video acá abajo hay un pequeño abre bocas de lo que Microsoft a denominado "surface computing".

Need for Speed Pro Street

En noviembre aparece una nueva versión de uno de los grandes juegos de carreras Need for Speed Pro Street. Aquí les dejo un video el cuál se ve muy bien.


Actualización de Crackdown


Uno de los populares juegos de Microsoft para Xbox 360 Crackdown recibió ayer una actualización mayor que ya está disponible para la descarga desde el Bazar de Xbox Live. La actualización consta de varias mejoras gratuitas y otras por un valor de 800 puntos Microsoft.



Se debe tener en cuenta que varios usuarios han reportado problemas con la actualización reiniciando los juegos guardados, por lo que de ser posible se recomienda hacer un backup antes de actualizarlo. Más información acerca de este problema en: http://forums.crackdownoncrime.com/forums/1/29042/ShowThread.aspx.

Separando parámetros en SQL

De vez en cuando se requiere que algún listado reciba parámetros flexibles que permitan seleccionar varios registros por la misma columna, en estos casos podríamos o bien colocar tantas entradas como queramos y pasar un número x de parámetros (que en la mayoria de los casos estaran vacios) o hacer algo para que la cantidad de valores pueda ser dinámicamente definido en el momento en que el usuario entra los valores que desea en el listado.


Para esto hay una solución bastante sencilla de implementar y que da buenos resultados. La solución se logra definiendo un único parámetro de tipo cadena de caracteres donde se colocan los valores separados por un caracter (o cadena) predefinido, con esta entrada construimos una tabla y podemos hacer un inner join y filtrar los registros de manera efectiva.


A continuación un ejemplo de como se puede lograr esto:


/*
Creado por: SmokedIronMade
2007.04.05
Divide una cadena con múltiples entradas en una fila por cada entrada y se devuelve una
tabla con la que es posible filtrar los registros.
*/
alter function [dbo].[Split] ( @Cadena nvarchar(max), @Separador nvarchar(max) )
returns @Tabla table ( Valor nvarchar(max) )
as
begin
declare @Posicion int
declare @Valor nvarchar(max)

while len( ltrim( rtrim( @Cadena ) ) ) > 0
begin
select @Posicion = charindex( @Separador, @Cadena, 0 )
--* si se ha encontrado un separador entonces esto significa que hay más valores
--* en este case tomamos el primero y continuamos procesando el resto
if @Posicion > 0
begin
set @Valor = ltrim( rtrim( left( @Cadena, @Posicion - 1 ) ) )
set @Cadena = reverse( left( reverse( @Cadena ), len( @Cadena ) - @Posicion ) )
end
else --* this is the last token in string
begin
set @Valor = @Cadena
set @Cadena = ''
end
--* add tokens to temporary table
insert into @Tabla ( Valor ) values ( @Valor )
end
return
end

Luego podemos incluirlo en nuestras consultas, como en el siguiente ejemplo:


declare @Cuentas nvarchar(max)
declare @Separador nvarchar(max)
--* estas son las cuentas que queremos ver
set @Cuentas = 'AW%1435,AW%2436%,AW%3437,AW%4442,AW%5445'
--* nuestro separador de valores
set @Separador = ','
select
C.*
from
[AdventureWorks].[Sales].[Customer] C
--* las cuentas en una tabla para filtrar fácilmente los valores
inner join dbo.Split( @Cuentas, @Separador ) S
on ( C.AccountNumber like S.Valor )

La variable @Cuentas hace las veces de parámetro en el cual se han incluidos las cuentas que queremos sean incluidas en los resultados, luego haciendo join de la data con nuestra función obtenemos los resultados deseados de manera sencilla.


XBOX 360 ELITE

La nueva versión del XBOX 360 no solo ha cambiado de color (ahora es negra, incluidos todos los accesorios), también incluye un disco duro de 120GB, una interfaz HDMI y el cable de video para alta definición y por supuesto un costo un tanto más elevado de $479.99, aunque continua siendo más económica que su competidora la Playstation 3.


Para más información visite: www.xbox.com

Venezuela en Digital

En Venezuela tenemos muchos lugares hermosos que podemos visitar cuando salimos de viaje, pero a veces puede resultar un tanto engorroso dado la falta o incluso ausencia de las debidas señalizaciones en las vías. Esto se hace más evidente si queremos adentrarnos en la gran sabana, en el delta del orinoco, en los llanos o algún otro destino alejado de los centros poblados del país.

Una iniciativa que puede ayudar a cambiar esto y que viene de la mano de un grupo de emprendedores es la del uso de dispositivos de posicionamiento global (GPS). Estos dispositivos son herramientas que permiten visualizar mapas digitales dándonos la ubicación exacta (con un pequeño margen de error 3-10 metros) en el mapa lo cual por si solo es excelente. Más aún existen mapa auto-ruteables que no solo nos muestran nuestra ubicación en el mapa sino que son capaces de calcular una ruta a seguir para llegar al destino, indicarnos cuando debemos cruzar.

Pues en Venezuela existe desde hace algunos años un pequeño grupo de usuarios de estos dispositivos GPS que se han propuesto como meta tener mapas digitales de calidad para todo el país, llevando a cabo esto con el aporte de los miembros del grupo y con mucha dedicación de parte los que iniciaron esta travesía, mes a mes se publican nuevas actualizaciones y próximamente se publicará la versión 2.0 del Mapa Venezuela Ruteable el cual incluye una cantidad importante de actualizaciones y mejoras.

Cada vez son más los usuarios de GPS en el país y aunque aún es un grupo muy reducido de la población está creciendo a una gran velocidad como se puede ver en la gráfica año a año son más los nuevos usuarios que se suman y a pesar de que no todos los usuarios del grupo posee un dispositivo GPS o el que poseen no es compatible con los mapas esto muestra una tendencia.

Los mapas creados por el Grupo GPS de Venezuela son totalmente gratuitos, desafortunadamente existe una limitante, solo funcionan con el software de Garmin (una de las compañías que fabrican este tipo de dispositivos). Solo queda esperar a que la comunidad de usuarios crezca y tal vez en el futuro podríamos ver utilidades para convertir estos mapas a otros dispositivos.

Aumentando la capacidad de almacenamiento del XBOX 360

El XBOX 360 se consigue en dos configuraciones una básica y una premium, la diferencia más notable entre ambas en que la versión premium incluye un disco duro de 20GB y la básica no. Aun siempre es posible adquirir el Xbox 360 20GB Hard Drive por $89.99 apróximadamente (algo caro para ser un disco duro de 20GB).

He aquí la solución, usar una disco USB, invirtiendo la misma suma de dinero se puede obtener un
Seagate 60GB USB 2.0 Portable External Hard Drive ( ST960801U2-RK ) que representa el triple de la capacidad de almacenamiento (incluso hay algunos de hasta 80GB por más o menos el mismo precio), además de que tendriamos la posibilidad de escuchar toda la música y videos que queramos ya que aquí si los podriamos copiar, caso contrario al disco integrado del Xbox en el cual no podemos si no copiar los discos originales (nada de copias ni discos mp3/wma) lo cual realmente puede resultar molesto sobretodo si consideramos que la muchos (incluido yo) tenemos los discos ya en nuestros computadores.

Eso si el disco duro debe ser USB 2.0 o al menos debemos tener un adaptador USB 2.0 y la partición debe estar en FAT32 (no funciona si está en NTFS u otro sistema de archivos).


Una opción más económica sería usar un flash drive USB como el SUPER TALENT 4GB Flash Drive (USB2.0 Portable) Model USB ALUMI-4GB-DH-S - Retail que tiene una capacidad decente (como para varias horas de música) a un precio razonable.